Hallan nuevos beneficios de alimentos populares

Programa Alimentario Cormillot

Estudios recientes muestran que el chocolate, el café y el pochoclo, entre otros, aportan al organismo ventajas no tan conocidas. Pueden tener efecto antioxidante y hasta prevenir enfermedades.

El chocolate

El ejemplo clásico es el chocolate, objeto de un sinfín de investigaciones que lo realzan como beneficioso para la salud. La última novedad, publicada en la revista científica Hypertension, es que podría mantener joven el cerebro. Según el equipo de geriatría del Hospital Avezzano y la Universidad de L’Aquila, en Italia, el cacao combate el envejecimiento de las células cerebrales y mejorar la capacidad cognitiva. Sin embargo, no son sólo “excusas”: cada vez más los científicos llevan lo que comemos al laboratorio. Y descubrieron nuevos beneficios de varios de los alimentos más populares en la mesa de los argentinos. Ver video.

El café

Es uno de los alimentos polémicos y altamente consumidos: “Ninguna sustancia ha generado tanto debate”, asegura el presidente de la Sociedad Argentina de Nutrición (SAN), Edgardo Ridner. Para consuelo de los cafeteros, indica que «en varios estudios se observó que tendrían menor riesgo de diabetes tipo II, accidente cerebrovascular, depresión y enfermedades como Parkinson y Alzheimer”. “El café aporta compuestos fenólicos que contribuyen a mantener la salud visual y el corazón”, agrega el doctor Alberto Cormillot, especialista en nutrición (ver más info). Un trabajo publicado este año en la revista The New England Journal of Medicine evaluó a 400 mil personas y halló que los adultos que beben café tienen menor riesgo de mortalidad general.

El pochoclo

Un clásico para entrar al cine; hoy se presenta en potes gigantes. Su concentración de polifenoles (antioxidantes) puede superar a la de frutas y verduras, se expuso en la última reunión de la Sociedad Americana de Química. Y su “cáscara” tiene una alta concentración de fibra.

Sin embargo, es importante aclarar que los pochoclos comerciales que vienen para preparar en microondas y los que venden preparados en los cines o hipermercados tienen alta cantidad de calorías y grasas poco saludables. En casa, en cambio, pueden hacerse sin aceite ni manteca con maíz pisingallo en una cacerola con tapa: una alternativa nutritiva y saludable que sí permite aprovechar sus virtudes nutricionales. Ver Colesterol infantil: los alimentos más problemáticos.

Las nueces y el aceite de oliva

En investigaciones publicadas el último mes sumaron puntos las nueces, uno de los frutos secos más difundidos, y el aceite de oliva, clásicos de la dieta mediterránea. Un artículo en Biology of Reproduction asegura que las nueces ayudan a la fertilidad: probaron en hombres sanos de entre 21 y 35 años que comer 75 gramos al día mejoraron la vitalidad, movilidad y morfología de sus espermatozoides, por la alta proporción de ácidos grasos poliinsaturados que poseen las nueces. “Y por su contenido de omega 3 contribuyen a mejorar la memoria y a controlar la presión arterial”, añade Cormillot. Ver Las nueces ayudan a reducir el colesterol.

En relación con el aceite de oliva, a su infinita lista de ventajas se sumó que podría proteger a los huesos de la acción de la osteoporosis, concluyeron científicos del proyecto PREDIMED, que desde 2003 investiga la dieta mediterránea. Vieron que el aceite de oliva eleva los niveles de osteocalcina y de otros marcadores relacionados con la formación ósea. También hallaron un importante efecto en la preservación de la regulación de insulina pancreática. Ver Descubren nuevas propiedades… Ver video.

El tomate

Otro alimento muy estudiado.  Se considera anticancerígeno. “Al igual que sus derivados –salsas y condimentos– contiene licopeno, con alto poder antioxidante. Muchos estudios han asociado un consumo elevado con una disminución del riesgo de cáncer de próstata y males cardiovasculares”, postula Cormillot. Ver Superalimentos que cuidan su salud.

Cuidado con el helado

Otro alimento popular, cuyo consumo va en aumento. Hace días se difundió un estudio de psicólogos y nutricionistas italianos que asegura que combate la melancolía y el estrés. Otra investigación, del Centro Médico de la Universidad de Maryland, explicó por qué: contiene triptófano, un aminoácido que reduce la agresividad, y aumenta la serotonina, hormona del bienestar.

Pero «la idea es firmar la paz con la comida y disfrutar de los alimentos aprendiendo la moderación», dice Cormillot. En este sentido, las versiones de helados light pueden proporcionar placer mientras ahorran calorías y grasas. Ver Coma helados con moderación. Ver video.

El pomelo: precaución si toma medicamentos

Es conocida su acción beneficiosa para la salud por sus propiedades antioxidantes y altas dosis de vitamina C. Sin embargo, el jugo de pomelo, por su contenido en unas sustancias llamadas furanocumarinas, interactúa con algunos medicamentos permitiendo que ingrese al flujo sanguíneo una mayor cantidad de droga, lo cual puede producir efectos no deseados.

Hace más de 20 años que se publicaron los primeros datos sobre este tema en la literatura médica y desde entonces son numerosas las publicaciones que indican la existencia de tal interacción y sus efectos.

En efecto, el jugo de pomelo aumenta la concentración terapéutica, es decir, la biodisponibilidad, de una amplia variedad de drogas. La lista incluye más de 50 fármacos, entre ellos los utilizados para tratar el colesterol alto (estatinas, depresión, hipertensión, cáncer, dolor, impotencia (viagra y similares) y alergias.

Es necesario siempre consultar al médico si está tomando medicamentos y desea tomar también jugo de pomelo.

En el caso de los alimentos “polémicos”, como el café o el chocolate, pareciera que según el estudio que se lea pueden ser pésimos o buenísimos. Edgardo Ridner opina que circulan muchas noticias falsas o “exageradas” o estudios pseudocientíficos de dudosa procedencia, y que hay que enfocarse “en lo que proviene de ensayos clínicos”.

Como siempre, la clave parece estar en incorporarlos al consumo con moderación. El presidente de la SAN asegura que en nutrición, como en tantas otras ciencias, queda mucho por descubrir y demostrar. “Todos los alimentos siguen siendo estudiados y descubrimos algo nuevo todos los días, que puede ayudarnos a comer mejor y a aprovechar aún más las cualidades de cada comida”, concluye.

 

Otros aliados de la salud

  • Cítricos, brócoli, cerezas, melón, tomate, ciruela, uva, vino: contienen bioflavonoides, que evitan las várices y el sangrado de las encías y regulan la flora intestinal.
  • Repollo, espinaca y coliflor: tienen luteína, un antioxidante que protege la vista.
  • Arándanos: potencian la microcirculación en el testículo; evitan la inflamación de próstata y de los riñones. Ver video.
  • Lentejas: aportan magnesio, considerado el mineral antiestrés.
  • Orégano: es antiinflamatorio y antibiótico.
  • Pepinillos en conserva: con salicilatos (efecto antiinflamatorio, anticoagulante y analgésico).
  • El vino, la uva y las frutillas: contienen antioxidantes que combaten el envejecimiento prematuro.
  • Jugo de naranja: según un estudio, un vaso de jugo de naranja al día previene la formación de piedras en el riñón.
  • Soja: su consumo regular durante la adolescencia ayuda a prevenir el cáncer de mama en la adultez.
  • Curry, mostaza y azafrán: con curcumina, que es antioxidante, analgésica y antiinflamatoria.

Fuente:DrCormillot.com

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