La influenza: lo que se debe hacer en caso de enfermarse

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La influenza es una enfermedad respiratoria contagiosa provocada por los virus de la influenza que infectan la nariz, la garganta y los pulmones. Este virus puede causar una enfermedad leve o grave y en ocasiones puede llevar a la muerte. La mejor manera de prevenir la influenza es administrarse la vacuna todos los años.

Esta enfermedad es diferente al resfrío y por lo general, comienza de repente. Las personas con influenza, a veces sienten algunos o todos estos síntomas que vamos a detallar a continuación.

¿Cómo sé si tengo influenza?

Estos son algunos de los síntomas o todos los que presentan esta gripe:

– fiebre*

– tos

– dolor de garganta

– secreción o congestión nasal

– dolores corporales

– dolor de cabeza

– escalofríos

– fatiga

– diarrea y vómitos eventuales

*Es importante destacar que no todas las personas con influenza tienen fiebre.

¿Qué debo hacer si me enfermo?

La mayoría de las personas enfermas de influenza padecerán una enfermedad leve y no necesitarán atención médica o medicamentos antivirales. Si presenta alguno de estos síntomas, en la mayoría de los casos debe permanecer en su casa y evitar el contacto con otras personas, excepto para recibir atención médica.

Sin embargo, si presenta síntomas de la influenza y forma parte de un grupo de alto riesgo, o está muy enfermo o muy preocupado por su enfermedad, comuníquese con su proveedor de atención médica (médico, asistente médico, etc.).

Ciertas personas corren alto riesgo de sufrir complicaciones graves por la influenza (incluidos los niños, las personas mayores de 65 años, las embarazadas y las personas con ciertas afecciones médicas) y esto es verdad tanto para la influenza estacional como para las infecciones por virus nuevos de la influenza. Si forma parte de un grupo de alto riesgo y presenta síntomas de la influenza, lo mejor que puede hacer es comunicarse con su médico. Recuérdele sobre su situación de alto riesgo por la influenza.

Los proveedores de atención médica determinarán si es necesario realizar exámenes de influenza y seguir un tratamiento. Su médico puede recetarle medicamentos antivirales que pueden tratar la influenza. Estos medicamentos producen mejores resultados cuanto antes comienza el tratamiento.

¿Debo ir a una sala de emergencias si me siento sólo un poco enfermo?

No. La sala de emergencias debe ser utilizada por las personas que están muy enfermas. No debe concurrir a una sala de emergencias si está levemente enfermo.

Si presenta las señales de advertencia de emergencia de la influenza, debe ir a una sala de emergencias. Si presenta síntomas de influenza y si está en alto riesgo de padecer complicaciones a causa de la influenza o si está preocupado por su enfermedad, llame a su proveedor de atención médica para que lo aconseje. Si concurre a la sala de emergencias y no tiene influenza, podría contagiársela de las personas que sí la tienen.

¿Cuáles son las señales de advertencia de emergencia de la influenza?

En los niños

– Respiración acelerada o problemas para respirar

– Coloración azulada de la piel (cianosis)

– Consumo insuficiente de líquidos

– Dificultad para despertarse o falta de interacción

– Estado de irritación tal que el niño no quiere que lo carguen en brazos

– Síntomas similares a los de la influenza que mejoran pero luego reaparecen con fiebre y agravamiento de la tos

– Fiebre con sarpullido

Además de estos síntomas, busque atención médica de inmediato si algún niño presenta cualquiera de los siguientes signos:

– No poder comer

– Dificultad para respirar

– Llorar sin lágrimas

– Cantidad significativamente menor de pañales mojados que la normal

En los adultos

– Dificultad para respirar o falta de aire

– Dolor o presión en el pecho o abdomen

– Mareos repentinos

– Confusión

– Vómitos graves o persistentes

– Síntomas similares a los de la influenza que mejoran pero luego reaparecen con fiebre y agravamiento de la tos.

¿Existen medicamentos para tratar la influenza?

Sí. Existen medicamentos que su médico puede recetarle para tratar la influenza llamados «antivirales». Estos medicamentos pueden hacer que se sienta mejor rápidamente y prevenir complicaciones graves. Ver Tratamiento – Medicamentos antivirales para obtener más información.

¿Cuánto tiempo debo permanecer en casa si estoy enfermo?

Los CDC recomiendan que permanezca en su casa durante al menos 24 horas después de que la fiebre haya desaparecido, excepto para buscar cuidados de salud o por necesidades de otro tipo. La fiebre debe desaparecer sin haber utilizado medicamentos antifebriles, como Tylenol®. Debe permanecer en su casa y no asistir al trabajo, la escuela, eventos sociales o reuniones públicas, ni viajar o ir de compras.

¿Qué debo hacer si estoy enfermo?

Guarde distancia de los demás tanto como sea posible para evitar contagiarlos. Si debe salir de su casa, por ejemplo para buscar atención médica, use una mascarilla, si tiene una, o cúbrase la boca con un pañuelo desechable al toser o estornudar. Lávese las manos frecuentemente para evitar contagiar la influenza a otras personas.

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