Las nueces ayudan a reducir el colesterol

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El consumo de estas frutas secas contribuye a bajar los niveles de colesterol en la sangre.

Una investigación de la Universidad de Loma Linda, California, Estados Unidos, revisó 25 estudios en los que participaron unas 600 personas de siete países. Los científicos hallaron que quienes consumían una bolsa pequeña de nueces (67 gramos) al día redujeron 7,4 por ciento sus niveles de colesterol en la sangre.

Por eso se inclinan por afirmar que las nueces ayudan aprevenir la absorción del colesterol, de modo que son alimentos que deben formar parte necesaria de una dieta sana.

El colesterol -o lipoproteínas- es una sustancia que produce el hígado a partir de los alimentos grasos que comemos. Aunque es muy importante para el funcionamiento normal del organismo, los niveles excesivamente altos de este elemento en la sangre pueden tener efectos graves en la salud.

Riesgo para el corazón

La evidencia científica demuestra que los altos niveles de colesterol pueden causar estrechamiento de las arterias y aumentar el riesgo de un infarto o derrame cerebral o ACV.

También se ha demostrado en el pasado que el consumo regular de nueces u otros frutos secos tiene beneficios para la salud porque estos productos son ricos en proteínas, ácidos grasos insaturados, fibras, minerales, vitaminas y otros compuestos como antioxidantes y fitoesteroles.

La nueva investigación -publicada en Archives of Internal Medicine (Archivos de Medicina Interna)- intentó establecer cuál es su impacto preciso en el estado cardiovascular.

Las personas involucradas en el estudio consumieron, en promedio, 67 gramos de nueces al día durante un período de entre tres y ocho semanas. Además de mejorar los niveles de colesterol, las nueces redujeron la cantidad de triglicéridos, otro tipo de grasa en la sangre que también ha sido vinculada a enfermedades coronarias. Sin embargo, afirman los científicos, el impacto fue menos pronunciado entre los participantes con sobrepeso.

Los fitoesteroles

Los científicos creen que el efecto de las nueces podría deberse a los fitoesteroles que contienen, que son compuestos que bloquearían la absorción del colesterol a nivel intestinal.

Los frutos secos contienen fitoesteroles que -se cree- evitan la absorción del colesterol. Tal como afirma el profesor Joan Sabaté, director del estudio, «los efectos del consumo de nueces están relacionados con las dosis ingeridas, y los distintos tipos de nueces tienen efectos similares».

Pero el científico agrega que estos efectos fueron mayores entre los individuos con un nivel alto de colesterol LDL (colesterol malo), con un índice de masa corporal bajo y entre aquellos que consumían dietas de tipo occidental.

«Puede esperarse que el aumento en el consumo de nueces como parte de una dieta prudente afecte de forma favorable los niveles de lípidos en la sangre y tenga el potencial de reducir el riesgo enfermedad coronaria», concluye Sabaté.

Se advierte, sin embargo, que debe tenerse cuidado con el consumo de nueces recubiertas de azúcar o con agregado de sal.

 

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