Los riesgos de tener el pulso acelerado

Se trata de un factor que hay que cuidar para controlar la salud del corazón y detectar a tiempo múltiples problemas. Se considera que el ritmo del corazón es rápido cuando su frecuencia es mayor a 100 latidos por minuto estando en reposo.

El pulso cardíaco -o ritmo al cual late el corazón- es uno de los parámetros fundamentales cuando de cuidar la salud cardiovascular se trata. Controlando esa simple medida es posible detectar a tiempo y prevenir múltiples complicaciones. Asimismo, controlar las pulsaciones permite mantener en mejor estado el corazón.

«Prestar atención al ritmo en el que late el corazón es fundamental porque representa una de las formas de advertir fallas en su funcionamiento», afirma el doctor Sergio Muryán, jefe de Cardiología y Unidad Coronaria del Sanatorio de los Arcos.

«Entre estas fallas se cuenta la arritmia cardíaca, un conjunto de problemas que hacen que el corazón lata demasiado lento o demasiado rápido -especifica-. Este cuadro puede manifestarse mediante palpitaciones que deben investigarse para conocer su causa, y así encontrar un tratamiento adecuado», añade el especialista.

Se llama pulso acelerado o taquicardia a la frecuencia mayor a 100 latidos por minuto estando en reposo.

Las posibles causas

La taquicardia puede ser, por ejemplo, la expresión de una deshidratación, dado que el cuerpo compensa la falta de líquido en el organismo aumentando la frecuencia cardíaca.

También puede existir una situación de sobrehidratación por exceso de líquidos, que es lo que determina un cuadro de insuficiencia cardíaca.

«Para prevenir la deshidratación es aconsejable beber abundante líquido -agua, por ejemplo- que no agrega calorías a la dieta y es muy buena para la salud. Pero para evitar la sobrehidratación es necesario conocer los requerimientos del cuerpo y la cantidad de agua que poseen los alimentos y otros líquidos, teniendo en cuenta además la transpiración si se hace ejercicio físico», expone el doctor Muryán.

Hay otro factor que condiciona e influye en el pulso cardíaco: el estrés, un liberador de sustancias que aumentan la frecuencia cardíaca, y por ende producen un pulso acelerado.. «Ocurre que el estrés tiene íntima relación con situaciones de ansiedad, frustración, nervios o miedo. Si bien una dosis baja de estrés resulta necesaria para desarrollar actividades productivas, cuando éste alcanza niveles patológicos puede producir graves daños en la salud. Esto sucede, por lo general y por explicarlo de alguna forma, cuando el cerebro dice que sí y el cuerpo dice que no», suma el especialista.

La cafeína, por su parte, también estimula el sistema nervioso central incrementando la sensación de alerta. Esto, en cantidades exageradas, puede producir inquietud, ansiedad e irritación, factores que estimulan la aparición de una taquicardia. «Si una persona consume más de cuatro tazas diarias de café puede tener insomnio e inclusive migrañas, además de perder líquido, dado que la cafeína tiene un efecto diurético», comenta Muryán.

Por último, el tabaquismo es otro de los factores que favorecen la aparición del pulso acelerado ya que al entrar en el torrente sanguíneo la nicotina provoca la liberación de adrenalina, hormona que estimula el sistema nervioso central e incrementa la presión arterial y las frecuencias respiratoria y cardíaca. Cuando esto sucede los vasos sanguíneos se angostan y obligan a la sangre a circular por un espacio más pequeño que favorece la aparición de hipertensión arterial.

Además, fumar acelera el pulso porque produce coágulos en los vasos sanguíneos y propicia la formación de placas de colesterol en las arterias, con el riesgo de provocar un ataque cardíaco. El tabaquismo aumenta el riesgo de padecer un accidente cerebrovascular por obstrucción súbita de la circulación sanguínea en el cerebro.

La aparición de problemas en las válvulas cardíacas también puede reflejarse en la aceleración de los latidos. Esto ocurre, por ejemplo, si la válvula aórtica se estrecha, produciendo una acumulación de sangre que aumenta la cantidad de líquido en los pulmones y provoca a su vez un cuadro de insuficiencia cardíaca (sobrecarga de líquido) que es el que determina la aceleración del pulso.

Otras causas pueden estar representadas por la ansiedad desmedida, el ejercicio excesivo, el embarazo y la hiperactividad de la glándula tiroides.

¿Qué es la arritmia?

Las arritmias son ritmos anormales, que tienen una alta frecuencia (más de 100 latidos por minuto) y pueden clasificarse por su origen en las aurículas o los ventrículos. Las que se generan en los ventrículos tienen mayor severidad porque pueden comprometer la vida del paciente.

La importancia de la prevención

Prevenir el pulso acelerado y controlarlo es muy importante para mantener el corazón sano y así evitar las múltiples consecuencias que su mal funcionamiento puede generar.

«Para hacerlo es preciso tomarse el pulso regularmente», dice el doctor Jorge González Zuelgaray, médico cardiólogo especializado en electrofisiología y presidente de Arrhythmia Alliance Argentina. «Es fundamental porque representa la única forma de advertir que algo está pasando, para poder consultar al médico», agrega.

Por otra parte, existen algunas medidas simples para cuidar el corazón:

* Llevar adelante una dieta saludable, equilibrada, baja en grasas y rica en fibras.
* Controlar el nivel de estrés.
* Realizar actividad física.
* Visitar periódicamente al médico.
* No fumar.
* Chequear regularmente la presión arterial.
* Chequear los niveles de colesterol en sangre.
* Si tiene sobrepeso u obesidad hacer un programa serio para bajar de peso.
* Controlar los niveles de glucemia (azúcar en la sangre).
* Dormir ocho horas cada noche.
* Limitar el consumo de cafeína y alcohol.

Para finalizar, el doctor González Zuelgaray consignó que «es necesario aclararle a la gente que contrariamente a lo que la mayoría piensa y cree, el pulso no se acelera solamente ante una situación aguda».

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