Prueban una novedosa terapia: trasplante de materia fecal

 

Esta nota habla de un tratamiento económico para una infección grave capaz de curar al 90% de los pacientes en pocos días y con escasos efectos colaterales o secundarios. ¿Una droga milagrosa? No. Es un tratamiento de vanguardia, muy sencillo, aunque podría causar un poco de asco: usar la materia fecal de personas sanas para tratar infecciones intestinales resistentes a los antibióticos.

heces

Un número pequeño pero creciente de médicos están usando los llamados trasplantes fecales para tratar el Clostridium difficile (C-diff), una infección intestinal que provoca náuseas, calambres y diarrea. Sólo en Estados Unidos el mal afecta a medio millón de personas y mata a 15.000 anualmente.

Pero los trasplantes fecales significan un reto para la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés), que resolvió regular el tratamiento como si se tratase de una droga experimental. Es que los trasplantes de materia fecal no corresponden al marco normativo de la agencia. Y si bien los reguladores se muestran flexibles, algunos detractores dicen que la mera presencia del gobierno como supervisor desalienta a muchos médicos. Por eso algunos pacientes acuden a sitios de Internet, foros y videos de dudosa utilidad.

Hay investigadores que dicen que los temores de la FDA son lógicos porque la materia fecal que no está debidamente analizada puede contagiar VIH, hepatitis y otros virus y parásitos. Además, no existen estudios a largo plazo de los posibles efectos colaterales. En la FDA se negaron a hablar del tema, pero en una declaración escrita señalaron que el trasplante fecal «parece prometedor para el tratamiento de infección con C-diff que no ha respondido a otras terapias».

Ahora que muchos pacientes no responden a poderosos antibióticos, los trasplantes fecales aparecen como una terapia eficaz contra las cepas resistentes del C-diff. El método es útil porque las bacterias sanas en la materia fecal del donante ayudan a combatir las infecciones. «Estamos ante algo que es poco menos que milagroso», dijo el doctor Lawrence Brandt, del Centro Médico Montefiore de Nueva York, quien ha realizado más de 200 transplantes fecales.

Los grandes laboratorios farmacéuticos dedican años a ensayar productos antes de someterlos a la FDA. Los trasplantes fecales han seguido otro camino. En años recientes, algunos médicos publicaron estudios sobre el empleo de materia fecal para tratar el C-diff. Algunos reportaron tasas de curación de hasta el 90%. En enero de 2013, el New England Journal of Medicine publicó el primer estudio riguroso que demostraba que los trasplantes fecales eran más eficaces que los antibióticos para tratar el C-diff recurrente.

Fuente: AP

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